Art & Language, pionieri dell’Arte Concettuale

Testo di Marie Caroline Chaudruc

Corrosivo, provocatorio, intellettuale, radicale non mancano le qualificazioni per designare gli artisti del movimento Art & Language che, alla fine degli anni ’60, era all’origine dell’arte concettuale. Ma chi sono questi artisti il ​​cui lavoro ha profondamente cambiato la storia dell’arte? Torniamo sull’avventura di questo collettivo ancora in attività e già entrato nella storia.

Dal diario al collettivo

Terry Atkinson, David Bainbridge, Michael Baldwin e Harold Hurell iniziano a collaborare nel 1966 mentre insegnano in Inghilterra alla Coventry University. Nel 1969 pubblicarono il primo numero della rivista Art-Language intitolata “The Journal of Conceptual Art”. Questo giornale darà il nome al collettivo. Successivamente, saranno pubblicati circa venti numeri del giornale. Sviluppano una riflessione sulle forme molto diverse che l’opera d’arte può prendere: poster, dischi, video, testo stampato, bandiera e, ovviamente, pittura. Le opere prodotte negli anni 1965-1967 si materializzano sotto forma di esperimenti o testi su tela.

Tra il 1968 e il 1982, più di cinquanta artisti prenderanno parte alle attività del collettivo, tra cui i newyorkesi Joseph Kosuth e Ian Burn. Più tardi, Charles Harrison e Mel Ramsden si uniscono a loro. Dieci anni dopo la sua creazione, il collettivo Art & Language ha subito profondi cambiamenti. Oggi, due dei suoi membri, Mel Ramsden e Michael Baldwin, stanno portando avanti il ​​progetto.

Un gruppo di artisti d’avanguardia

Art & Language pone un’importanza fondamentale nella “discussione”, una conversazione condivisa. Questo movimento artistico crea opere e pratiche: dibattiti, scambi, domande, domande … Le opere nascono da scambi tra gli artisti, dalla volontà di includere il visitatore in una pratica e di interrogarsi sul ruolo sociale di l’opera d’arte. Come i movimenti artistici surrealista e dadaista, le opere sono lì per provocare l’immaginazione dello spettatore.

In linea con gli sconvolgimenti sociali, economici e tecnici degli anni ’60, Conceptual Art segna la fine di un’epoca e una vera svolta nella storia dell’arte. Fin dall’inizio, Art & Language è stato critico delle forme tradizionali di espressione dalla storia dell’arte. Con la loro produzione senza precedenti e diversificata, partecipano al movimento della controcultura, peculiare di questo periodo. Art & Language rompe con la tradizione che separa la vita quotidiana “profana” dal mondo “sacro” dei musei.

Art & Language e il Red Crayola

L’incontro tra Red Krayola e il collettivo Art & Language – i cui artisti sono all’origine dell’arte concettuale – ha luogo negli anni ’70, quando Christine Kozlov, membro del collettivo Art & Language, presenta Dan Graham a Mayo Thompson. In una conferenza Art & Language del 1972 a New York, Mayo Thompson ha incontrato altri due membri del Collettivo Art & Language (Michael Baldwin e Philip Pilkington). Michael Baldwin inizia quindi a inviare testi a Mayo Thompson che quest’ultimo metterà in musica. Questa collaborazione dà origine ad un primo album sotto il nome di Music-Language: Corrected Slogans (1976). Nel 1976, Art & Language ha incontrato problemi interni tra i rami americani e britannici del collettivo. Infine, il destino del gruppo rimane nelle mani di Michael Baldwin, Charles Harrison e Mel Ramsden che tornano in Inghilterra.

Saranno raggiunti da Mayo Thompson, che farà risorgere il Red Crayola con una “c”, non avendo gli stessi problemi di copyright degli Stati Uniti. Così nasceranno due album: Kangaroo? (1981) e Black Snakes (1983), testi di scrittura di Art & Language e Red Krayola li mettono in musica. Nel 1981, un libretto d’opera, Victorine, fu scritto da Art & Language. Mayo Thompson agirà durante il Museo Whitney Biennial of American Art nel 2012. Dopo circa 20 anni, la collaborazione tra Red Crayola e Art & Language riprende con l’uscita di tre album Sighs trapped by Liars (2007), Five american Portraits (2010) e Baby and Child Care (2016). Intervistato da Wilfried Paris nel 2012 sui legami tra arte contemporanea e musica, Mayo Thompson risponderà: “I link possono essere buoni, ma io preferisco i nodi”. Nel novembre 2013, una performance congiunta tra The Red Crayola e Art & Language si è tenuto presso il MACBA, Barcellona, ​​Lettere al Jackson Pollock Bar alla maniera del Red Crayola.

Per saperne di più www.chateau-montsoreau.com


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